O ANJO DA GUARDA DA ROTA 66

Angel Delgadillo tem uma relação muito especial com a Rota 66. Ele nasceu na casa de sua família em 19 de abril de 1927 na Rota 66, quando as estradas de Chicago à Santa Monica estavam sendo conectadas pela primeira vez para formar a recém-criada “US Highway 66”. Ele cresceu naquela casa com seus 8 irmãos, usando as luzes do tráfego noturno da Rota 66 que fluía pela cidade para fazer um jogo de perseguir sombras. Quando a Grande Depressão atingiu Seligman, a família Delgadillo conseguiu ficar em sua cidade natal porque os irmãos mais velhos de Angel, Juan e Joe, conseguiram empregos tocando música em bailes nas cidades ao longo do Norte da Rota 66, no Arizona. Quando adolescente, Angel durante a Segunda Guerra Mundial observava todos os comboios de canhões, jipes e caminhões passando por Seligman na Rota 66.

Quando Angel se tornou adulto, decidiu seguir a profissão de seu pai, Angel Delgadillo Sênior, e assim se tornou um barbeiro, ele frequentou o American Barber College em Pasadena, Califórnia, que por acaso ficava na seção da Rota 66 da Califórnia. Para seu aprendizado de barbearia, ele o completou na Rota 66 em Williams, Arizona. Então, em 1950, Angel abriu sua barbearia (no mesmo prédio que seu pai havia aberto sua barbearia e salão de bilhar na Rota 66 em 1922), antes mesmo que a estrada se tornasse a mais famosa do mundo.

No entanto, todas essas conexões não são a razão de o nome Angel Delgadillo e a Rota 66 andarem de mãos dadas. É apenas o começo da história da Rota 66 de Angel.

Em 1972, Angel mudou a localização de sua barbearia para que pudesse aproveitar o tráfego no novo alinhamento da Rota 66 por Seligman. Ele mudou seus acessórios de barbearia, incluindo a cadeira de barbeiro de seu pai de 1926 e 3 mesas de bilhar para o novo local. Por seis anos, a barbearia e o salão de bilhar de Delgadillo, junto com os outros negócios de Seligman, desfrutaram do comércio que os 9.000 carros da Rota 66 traziam pela cidade a cada dia. Durante esse período, o tráfego era tão intenso que às vezes Angel tinha que esperar de 10 a 15 minutos antes de ter a oportunidade de atravessar a rua para voltar do trabalho para casa. 

Depois de depender do tráfego que a Rota 66 trazia pela cidade, foi muito angustiante para a comunidade quando em 22 de setembro de 1978 o fluxo de carros parou completamente. Foi neste dia que a recém-construída Interstate 40 foi inaugurada a apenas três quilômetros ao sul da cidade. O sustento da barbearia de Angel e todos os outros negócios em Seligman desapareceram em um dia. Angel se lembra de ter sentido que naquele dia "o mundo se esqueceu de nós".

Em 1972, Angel mudou a localização de sua barbearia para que pudesse aproveitar o tráfego no novo alinhamento da Rota 66 por Seligman. Ele mudou seus acessórios de barbearia, incluindo a cadeira de barbeiro de seu pai de 1926 e 3 mesas de bilhar para o novo local. Por seis anos, a barbearia e o salão de bilhar de Delgadillo, junto com os outros negócios de Seligman, desfrutaram do comércio que os 9.000 carros da Rota 66 traziam pela cidade a cada dia. Durante esse período, o tráfego era tão intenso que às vezes Angel tinha que esperar de 10 a 15 minutos antes de ter a oportunidade de atravessar a rua para voltar do trabalho para casa. 

Depois de depender do tráfego que a Rota 66 trazia pela cidade, foi muito angustiante para a comunidade quando em 22 de setembro de 1978 o fluxo de carros parou completamente. Foi neste dia que a recém-construída Interstate 40 foi inaugurada a apenas três quilômetros ao sul da cidade. O sustento da barbearia de Angel e todos os outros negócios em Seligman desapareceram em um dia. Angel se lembra de ter sentido que naquele dia "o mundo se esqueceu de nós".

Foi fácil para o mundo esquecer Seligman com a sinalização na nova rodovia quase esquecendo de mencionar Seligman. Um dia, descendo de Flagstaff, o irmão de Angel, Juan, percebeu a falta de placas de quilometragem interestadual, indicando que a cidade de Seligman existia. Em uma inspeção mais aprofundada, Angel e Juan descobriram que, de fato, no trecho de 75 milhas de Flagstaff, apenas uma placa preparava os viajantes para uma possível parada em Seligman. Esta única placa estava a apenas 25 quilômetros de Seligman, que ficava depois de Ash Fork, onde os viajantes provavelmente já haviam se alimentado com gás, senão antes. Angel ficou furioso com essa constatação. Ele fez questão de se reunir com os funcionários responsáveis ​​por isso e fez um grande diagrama mostrando a óbvia falta de sinalização de sua cidade. Ao fazê-lo,
 

Mas, mesmo com o aumento da sinalização, o tráfego em Seligman era esparso e os negócios, escassos. Angel e sua esposa, Vilma, tinham quatro filhos e lutavam constantemente para sobreviver. Eles não podiam se dar ao luxo de deixar Seligman e, como muitos dos outros residentes, estavam constantemente pensando em maneiras de melhorar a economia. Ou, como disse Angel, "uma maneira de colocar feijão na mesa!"

Ao longo dos anos, Angel falava com viajantes que falavam sobre suas viagens na Rota 66 anos antes. Angel continuou ouvindo as mesmas histórias. Seus pais os levaram de carro na Rota 66 quando se mudaram para a Califórnia nos anos 30 e 40 ou durante as férias em família nos anos 50 e 60. Todas as histórias incluíam boas lembranças do apogeu da velha estrada. Quanto mais Angel ouvia sobre a nostalgia que sentiam pela Rota 66 e os dias de viagens tranquilas pelas estradas, ele decidia que essa poderia ser a resposta para o problema de Seligman. A Rota 66 foi obviamente um pedaço da história americana que as pessoas perderam, então por que não trazê-la de volta como uma rodovia histórica?

O pensamento de Angel era que se o estado do Arizona transformasse a Rota 66 em uma rodovia histórica, os viajantes se lembrariam da opção de uma rota mais lenta, nostálgica e mais pitoresca que serpenteava pelas pequenas cidades esquecidas do Arizona. Durante anos, Angel falou sobre sua inspiração de designar a velha estrada como rodovia “histórica”, mas o interesse era limitado e muitos achavam que um barbeiro de uma comunidade moribunda não tinha esperança de persuadir o Estado do Arizona a fazer tal coisa. Mas Angel cresceu durante a Grande Depressão e foi criado para não desistir. Ele considerou sua missão de aumentar as viagens por Seligman uma luta pela sobrevivência de sua família e comunidade.

Angel e Vilma dirigiram pela Rota 66 até Kingman e visitaram as empresas ao longo do caminho para ver o que pensaram de sua ideia de tornar a Rota 66 uma rodovia histórica para promover viagens por suas cidades. Um após o outro, os empresários concordaram que era uma boa ideia e disseram que ajudariam na causa. Angel convocou uma reunião no restaurante Copper Cart em Seligman em 18 de fevereiro de 1987 para organizar um grupo para promover uma Rota Histórica 66. A reunião foi composta por Angel e 15 outras pessoas ao longo da Rota 66 no noroeste do Arizona e resultou na fundação de a Associação Histórica da Rota 66 do Arizona, o primeiro grupo desse tipo. Angel foi eleito presidente, John Layman de Seligman foi eleito vice-presidente, Jerry Richard de Kingman foi eleito tesoureiro e Dave Wesson de Kingman foi eleito secretário.

A sede da Associação ficava na Barbearia e Salão de Piscinas de Angel e Vilma em Seligman. À medida que o interesse pela causa e a nostalgia da Rota 66 cresciam, as pessoas começaram a querer mercadorias da Rota 66. Para apoiar a Associação Histórica da Rota 66, Angel e Vilma começaram a vender algumas peças de memorabilia da Rota 66 de seus negócios e, com isso, estabeleceram a primeira loja de presentes da Rota 66 em existência.

 

Por meio de uma campanha dedicada à redação de cartas, a Associação explicou ao Estado do Arizona a situação difícil das cidades da Rota 66 e do interesse turístico na Rota 66. Por fim, o Estado informou à Associação que os condados envolvidos precisavam melhorar a qualidade de seus trechos da velha estrada negligenciada para o padrão estadual antes que eles considerassem considerá-la uma rodovia histórica. Depois de fazer lobby obstinado nos conselhos de supervisores do condado para os condados de Mohave, Yavapai e Coconino, e na legislatura do Arizona, a Associação alcançou o sucesso. Em novembro de 1987, o estado do Arizona batizou a US 66 de Seligman para Kingman como “Rota histórica 66”. Logo depois disso, o trecho da Old Route 66 a leste de Seligman e o trecho de Kingman até a fronteira da Califórnia também foram nomeados como parte da rodovia histórica.

Em 23 e 24 de abril de 1988, a Historic Route 66 Association of Arizona realizou a inauguração da estrada recém-histórica. O histórico Rally 66 Fun Run Car Rally and Show teve um total de 153 carros registrados para dirigir a Route 66 de Seligman até a fronteira com a Califórnia e participar dos eventos em Seligman e ao longo da rota. Bobby Troupe, autor da famosa canção da Rota 66, “Get Your Kicks on Route 66”, compareceu ao evento, assim como Will Rogers Jr. que deu a dedicação, e a governadora do Arizona, Rose Mofford. A música foi tocada pela banda da família de Angel, The Delgadillo Orchestra, bem como The Dick Clark Band, The Surfaris e Brother John. O governador Mofford cortou a fita no sábado às 10h no extremo leste da cidade, permitindo que a linha inicial de 153 carros partisse para se divertir nos eventos ao longo da nova Rota 66.

O evento foi tão apreciado por todos que, a pedido dos participantes, foi estabelecido um evento anual. Desde então, uma corrida divertida começando em Seligman ocorre todos os anos e agora tem mais de 800 carros registrados a cada ano. Mas as pessoas não vêm a Seligman apenas uma vez por ano para a Fun Run para celebrar a Rota 66. Agora, os viajantes param em Seligman todos os dias do ano. A popularidade da Rota 66 teve um ressurgimento incrível e junto com ela, Seligman. Para muitos, a Rota 66 representa o coração da cultura americana e Seligman, o coração da atual Rota 66. Os americanos estão novamente apreciando a paisagem e a nostalgia da antiga viagem por estrada e têm prazer em vir a Seligman para ver a cidade natal de Route O rejuvenescimento da 66 como uma rodovia histórica.

Angel recebeu muita exposição nacional e internacional por sua parte em salvar um pedaço da história e por aumentar o turismo. Ele foi homenageado pelo Presidente da Câmara do Arizona, pelo Governador do Estado do Arizona, pela Fundação Histórica do Arizona e por várias associações da Rota 66. Angel e a família Delgadillo participam de uma exposição sobre a Rota 66 no Museu Nacional Smithsonian de História Americana. Ele foi apelidado de “O Prefeito da Estrada Mãe” e “O Anjo da Guarda da Rota 66”. Canções foram escritas sobre Angel e ele apareceu em centenas de artigos de revistas e jornais em todo o mundo. Milhões de telespectadores o viram em documentários populares como Route 66 de Billy Connelly. Ele foi entrevistado mais de mil vezes. Sua entrevista com John Lasseter da Pixar,

Mesmo com toda a atenção que recebeu, Angel ainda está genuinamente feliz por cada visitante que enfeita sua cidade natal. Ele se delicia com a alegria que deu aos viajantes do mundo preservando o pedaço da história americana chamado Rota 66. Ele adora visitar os viajantes que vieram a Seligman especificamente para conhecê-lo e gosta de contar a saga de Seligman e Rota 66 para aqueles que estão ouvindo pela primeira vez. Ele usa sua própria história para encorajar as pessoas a não desistir quando enfrentam desafios e lembra que uma pessoa pode fazer a diferença no mundo. Angel ainda ocasionalmente faz a barba e corta o cabelo em seu negócio, que agora é uma mistura única de barbearia, loja de presentes da Rota 66, museu e centro de visitantes. Para quem conhece a história da histórica Rota 66, Seligman não é apenas uma parada em seu caminho para outro lugar, é um destino. Pessoas vêm de todo o mundo para encontrar o homem que, em um esforço para salvar sua cidade do colapso econômico, inadvertidamente liderou um triunfante interesse nacional e internacional e o renascimento da Rota 66 e fez de Seligman “O berço da histórica Rota 66”.

Foi fácil para o mundo esquecer Seligman com a sinalização na nova rodovia quase esquecendo de mencionar Seligman. Um dia, descendo de Flagstaff, o irmão de Angel, Juan, percebeu a falta de placas de quilometragem interestadual, indicando que a cidade de Seligman existia. Em uma inspeção mais aprofundada, Angel e Juan descobriram que, de fato, no trecho de 75 milhas de Flagstaff, apenas uma placa preparava os viajantes para uma possível parada em Seligman. Esta única placa estava a apenas 25 quilômetros de Seligman, que ficava depois de Ash Fork, onde os viajantes provavelmente já haviam se alimentado com gás, senão antes. Angel ficou furioso com essa constatação. Ele fez questão de se reunir com os funcionários responsáveis ​​por isso e fez um grande diagrama mostrando a óbvia falta de sinalização de sua cidade.

Quando Angel se tornou adulto, decidiu seguir a profissão de seu pai, Angel Delgadillo Sênior, e assim se tornou um barbeiro, ele frequentou o American Barber College em Pasadena, Califórnia, que por acaso ficava na seção da Rota 66 da Califórnia. Para seu aprendizado de barbearia, ele o completou na Rota 66 em Williams, Arizona. Então, em 1950, Angel abriu sua barbearia (no mesmo prédio que seu pai havia aberto sua barbearia e salão de bilhar na Rota 66 em 1922), antes mesmo que a estrada se tornasse a mais famosa do mundo.

No entanto, todas essas conexões não são a razão de o nome Angel Delgadillo e a Rota 66 andarem de mãos dadas. É apenas o começo da história da Rota 66 de Angel.

Em 1972, Angel mudou a localização de sua barbearia para que pudesse aproveitar o tráfego no novo alinhamento da Rota 66 por Seligman. Ele mudou seus acessórios de barbearia, incluindo a cadeira de barbeiro de seu pai de 1926 e 3 mesas de bilhar para o novo local. Por seis anos, a barbearia e o salão de bilhar de Delgadillo, junto com os outros negócios de Seligman, desfrutaram do comércio que os 9.000 carros da Rota 66 traziam pela cidade a cada dia. Durante esse período, o tráfego era tão intenso que às vezes Angel tinha que esperar de 10 a 15 minutos antes de ter a oportunidade de atravessar a rua para voltar do trabalho para casa. 

Depois de depender do tráfego que a Rota 66 trazia pela cidade, foi muito angustiante para a comunidade quando em 22 de setembro de 1978 o fluxo de carros parou completamente. Foi neste dia que a recém-construída Interstate 40 foi inaugurada a apenas três quilômetros ao sul da cidade. O sustento da barbearia de Angel e todos os outros negócios em Seligman desapareceram em um dia. Angel se lembra de ter sentido que naquele dia "o mundo se esqueceu de nós".

Mas, mesmo com o aumento da sinalização, o tráfego em Seligman era esparso e os negócios, escassos. Angel e sua esposa, Vilma, tinham quatro filhos e lutavam constantemente para sobreviver. Eles não podiam se dar ao luxo de deixar Seligman e, como muitos dos outros residentes, estavam constantemente pensando em maneiras de melhorar a economia. Ou, como disse Angel, "uma maneira de colocar feijão na mesa!"

Ao longo dos anos, Angel falava com viajantes que falavam sobre suas viagens na Rota 66 anos antes. Angel continuou ouvindo as mesmas histórias. Seus pais os levaram de carro na Rota 66 quando se mudaram para a Califórnia nos anos 30 e 40 ou durante as férias em família nos anos 50 e 60. Todas as histórias incluíam boas lembranças do apogeu da velha estrada. Quanto mais Angel ouvia sobre a nostalgia que sentiam pela Rota 66 e os dias de viagens tranquilas pelas estradas, ele decidia que essa poderia ser a resposta para o problema de Seligman. A Rota 66 foi obviamente um pedaço da história americana que as pessoas perderam, então por que não trazê-la de volta como uma rodovia histórica?